ПОДБОРКА НОВОСТЕЙ 2002 - 2004 : ЖИЗНЬ И РАЗУМ ВО ВСЕЛЕННОЙ



ПОИСКИ ЖИЗНИ И РАЗУМА

На поиск инопланетян нужно 25 лет и телескоп за 26 млн дол.
18 июля 2002 г.
Астрономы, работающие по проекту поиска сигналов внеземных цивилизаций SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence), считают, что в ближайшие 25 лет им все-таки удастся найти признаки разумной жизни во Вселенной. Правда, их поиск идет довольно медленно. Пока исследовано около 500 из 1000 намеченных звезд, но никаких разумных сигналов из их окрестностей не зафиксировано. Теперь астрономы SETI Institute очень надеются на новый телескоп, строительство которого обойдется в 26 млн дол. Этот телескоп должен войти в строй в 2005 году, он должен ускорить процедуру поиска сигналов от звезд как минимум в 100 раз. Предполагается, что он будет круглосуточно заниматься только поиском сигналов инопланетян и для этого обследует 100 тысяч или даже миллион окрестных звезд.
(по материалам CNN, Cosmiverse)

На 2014 год запланированы две экспедиции по поиску планет земного типа
3 марта 2003 г.
Институт астрономии имени Макса Планка организует первую международную конференцию посвящённую космическим миссиям Darwin и Terrestrial Planet Finder. Целью этих миссий является поиск планет земного типа за пределами Солнечной системы.
Проект Darwin - детище Европейского космического агентства (ESA), а миссия Terrestrial Planet Finder готовится американским NASA. Старт обоих проектов запланирован на 2014 год. Конференция же по подготовке этих миссий пройдёт с 2
2 по 25 апреля текущего года в Гейдельберге (Баден-Вюртемберг, Германия).
Первая экзопланета была обнаружена в 1995 г. Теперь известны уже более сотни экзопланет. Все они имеют гигантские размеры, наподобие Юпитера, и даже крупнее.
(по материалам Max Planc
k Institute)


Инопланетяне послали нам радиосигнал?
13 марта 2003 г.
Проект SETI@home по поиску сигналов внеземных цивилизаций работает уже три с половиной года. В нем участвуют более 4 миллионов 287 тысяч пользователей компьютеров по всему миру. Все они согласились загрузить с сайта SETI@home на свои компьютеры специальную программу, которая работает в то время, когда компьютер остается без присмотра, но во включенном состоянии. Эта программа сама загружает из Интернет данные, записанные радиотелескопом A
recibo, сканирующим вселенский эфир, потом обрабатывает их и отсылает обратно на сайт проекта SETI@home. Так в хаотичных на первый взгляд космических радиосигналах ищут признаки того, что они были посланы какими-то разумными существами.
И как недавно выяснилось, поиски эти были не бесплодными. Недавно руководители проекта SETI@home составили список из 150 космических радиоисточников, сигналы которых стоит проверить более тщательно.
(по материалам SpaceRef)


Братья по разуму выходят на связь.
Самый крупный в мире радиотелескоп начинает искать в космосе послания инопланетных цивилизаций

15 марта 2003г
В течение трех лет радиоастрономы 65 стран составляли список звездных систем, где могут жить наши “братья по разуму”. Систем набралось полторы сотни. С 18 по 20 марта один из крупнейших радиотелескопов планеты (в обсерватории Аресибо, Пуэрто-Рико) будет “прослушивать” звезды, пытаясь уловить сигналы “зеленых человечков”.
Впервые земляне попытались осуществить поиск инопланетных радиосигналов в 1960 году. Тогда радиоастроном Фрэнк Дрейк направил свой телескоп на две ближайшие к Солнечной системе звезды. Увы, безрезультатно.
В 60-е и 70-е годы поиском сигналов с других миров активно занимались советские и американские ученые. Ненаправленные антенны шарили по звездному небу. Но поскольку быстро найти ничего не удалось, правительственные программы были свернуты. Неудивительно: надо было прослушать несколько сот миллионов звезд (а сколько их всего, точно никто не знает) на всех радиочастотах.
Последние четверть века поиском инопланетных сигналов занимается неправительственная организация, объединяющая радиоастрономов, - SETI (Search for Extraterristeral Intelligence - “Поиск внеземного разума). Ее штаб-квартира - в Калифорнийском университете, в Беркли. Сюда передаются данные со всех радиотелескопов мира. Здесь выясняют, посланы ли сигналы разумными существами. Увы, пока серьезных достижений нет. Но зафиксировано множество слабых, коротких сигналов непонятного происхождения.
И вот новый эксперимент, который может в корне изменить ситуацию: поисками инопланетных посланий займется один из самых мощных радиотелескопов Земли.
- Среди множества звезд мы выбираем потенциальные источники “разумных” сигналов, -рассказывает Лев ГИНДИЛИС, старший научный сотрудник Государственного астрономического института им. П. К. Штернберга, “ветеран” программы SETI. -Во-первых, они должны быть сравнительно близко от нас. Во-вторых, это светила солнечного типа: если звезда похожа на Солнце, мы вправе предполагать, что у нее есть планетная система, а в ней - планета, похожая на Землю. И, в-третьих, мы ищем источники “подозрительных” излучений, не похожих на естественные.
Такие “сигналы” встречали все энтузиасты SETI. Обычно их списывали на помехи. А может, это и не помехи вовсе? Ответ мы скоро получим.
("Комсомольская правда")


"Пришлите космический мусор!"
Такое обращение к инопланетянам ученые передавали 15 часов

9 июля 2003г.
Русские и американские ученые из Института радиотехники и электроники РАН и компании ТМ Encounter отправили пятое в истории человечества послание к внеземным цивилизациям. Оно ушло в космос с помощью антенного комплекса РТ-70, который расположен в Национальном центре управления и испытания космических средств в Евпатории (Крым).
Послание отправлено к звездам, где астрономы обнаружили планеты, схожие с Землей (возможно, там тоже могла зародиться жизнь). Это созвездия Кассиопеи, Большой медведицы, Рака, Андромеды и Ориона. Сообщения будут идти 30 - 50 лет. Если инопланетяне прочитают его и отправят ответ, то его получат только наши отдаленные потомки.
Стоимость “радиопосылки” -35 тысяч долларов, поэтому, чтобы оплатить работу передатчика, ученые были вынуждены заняться коммерцией. Так, наряду с научной частью послания (см. схему) в космос ушли и сообщения всех желающих, кто мог заплатить 50 долларов. В основном свои письма “зеленым человечкам” отправили жители Канады, США, Австралии, Японии и Германии. Послания были разные: от “пожалуйста, пришлите инопланетную валюту, метеориты, лунные камни и космический хлам по адресу: США, штат Индиана...” до просьб предупредить, когда инопланетяне соберутся завоевывать Землю.
("Комсомольская правда")


NASA выделило пять миллионов долларов на поиски инопланетян
25 июля 2003 г.
Институт проблем поиска инопланетного разума (SETI) в Маунтин-Вью (штат Калифорния) объявил о том, что получил от NASA грант на пять миллионов долларов США.
В последние 40 лет отмечались резкие и ритмичные колебания в отношении чиновников США и руководства NASA к поискам внеземной жизни, и в частности, разумной. В конце 50-х годов прошлого века, после выхода в авторитетном научном журнале Nature статьи о теоретических перспективах поиска "братьев по разуму" во всем мире отмечался всплеск интереса к этой теме. Научное сообщество всерьез рассматривало идею густонаселенности Вселенной, правительства США и ряда других стран охотно вкладывали деньги в поиски внеземного разума.
Однако, начиная с 1980-х гг., финансирование поисков инопланетян постепенно свелось к минимуму. большинство ученых изменили свое отношение к проблеме поиска инопланетной жизни с оптимистичного на пессимистическое. Среди астрофизиков возобладали идеи об уникальности земной жизни и даже о том, что планеты очень редко встречаются во Вселенной. Именно в самые тяжелые для астробиологов времена, в 1984 году, в США был образован институт SETI. Вначале NASA, в частности, его близкое по задачам подразделение - Институт астробиологии при Эймсовском исследовательском центре
(Моффет-Филд, Калифорния) - пыталось сотрудничать с институтом и поддерживало многие его проекты. Однако в 1993 году финансирование института со стороны NASA было полностью прекращено по требованию Конгресса США - сотрудников SETI обличили как безумных уфологов. Институт продолжал свою работу как частная некоммерческая организация, и недавний экономический кризис в США поставил его в жесткие финансовые рамки.
На рубеже веков факты открытий экзопланет, обнаружения следов бактерий на метеорите в Антарктиде и воды на Марсе привели к росту интереса ученых и государственных чиновников к поиску инопланетян. В ноябре 2002 года NASA опубликовало "Астробиологический родмап", то есть список планов междисциплинарных исследований "эволюции, распространения и прогнозов развития жизни во Вселенной". Область научных интересов сотрудников института SETI прекрасно "вписалась" в территорию, очерченную "Астробиологическим родмапом". NASA вновь приступила к активному сотрудничеству c SETI.
(по материалам Nature)
Источник: КомпьюЛента


Инопланетян нужно искать в созвездии Близнецов
10 октября 2003 г.
По мнению астробиолога Мэгги Тэнбалл (Maggie Turnbull) из Университета Аризоны, внеземную жизнь лучше всего искать около звезды 37 Gem из созвездия Близнецов. Такой вывод она сделала в результате поиска звезд, подходящих для исследований с помощью новых космических телескопов Terrestrial Planet Finder и Darwin (первый из них собирается запустить NASA, а второй - Европейское космическое агентство). Эти телескопы будут использоваться для поиска обитаемых планет за пределами нашей солнечной системы. Их планируется отправить на орбиту через 10 лет, но уже сейчас идет подготовка научной программы для них, то есть подбираются звезды, на которые имеет смысл нацеливать упомянутые телескопы.
Мэгги Тэнбалл проанализировала параметры более 5000 звезд-кандидатов, которые находятся на расстоянии 100 световых лет от Земли. Из них в качестве перспективных для исследований она отобрала 30 звезд, а среди них самой перспективной она сочла звезду 37 Gem, которая является 37-й по светимости среди звезд созвездия Близнецов. Эта звезда больше всех остальных похожа на наше Солнце, она лишь немного горячее и ярче него. У нее сходное с Солнцем содержание тяжелых металлов, и возраст подходящий.
37 Gem находится на расстоянии 42 световых года.
(по материалам
Ananova)

Ученые узнали, как выглядят инопланетяне, и вычислили дату встречи с ними
23 октября 2003 г.
Ученые утверждают, что человечество вступит в контакт с разумной инопланетной цивилизацией в 2025 году, пишет The Guardian. Профессор Сет Шостак - один из ведущих астрономов программы SETI и Алекс Барнетт - исполнительный директор космического центра Чэбот - утверждают, что контакт людей с инопланетянами - это всего лишь дело времени.
"Это просто-напросто вопрос статистики", - говорит госпожа Барнетт. "Существует всего два числа, которые нужно точно знать, чтобы прийти к такому выводу. Первое - это приблизительное число цивилизаций, существующих во вселенной: около 10 000 внеземных цивилизаций регулярно посылают сигналы на землю. Второе число - сколько времени нам понадобится для того, чтобы суметь просканировать достаточное количество звезд в нашей галактике, чтобы уловить хотя бы один из этих сигналов. В результате мы и придем к выводу, что первый контакт состоится в 2025 году", - утверждает Барнетт. Вычисления Шостака и Барнетт основаны на признанном учеными законе Мура и на спорном уравнении Дрейка. Закон Мура позволил им вычислить время появление техники, способной обнаружить инопланетный сигнал, а благодаря уравнению Дрейка ученые смогли вычислить, сколько именно цивилизаций посылают на землю этот сигнал. Используя результаты этих вычислений они и пришли к своему "сенсационному выводу".
Также ученые утверждают, что им удалось даже создать "портрет" представителя внеземной цивилизации, с которым предстоит встретиться человечеству. Ученые назвали эту модель "Джо-инопланетянин". По их словам, Джо создан в полном соответствии со всеми биологическими и физическими законами.
Английские ученые считают открытие Баррет и Шостака чушью Астрофизик доктор Дэвид Клементс из лондонского Imperial College считает уравнение Дрейка "инструментом познания нашего собственного невежества".

Ученые поймали сигнал, который может быть посланием от инопланетян
3 сентября 2004 г.
Ученые из американского Национального астрономического и ионосферного центра трижды зафиксировали радиосигнал, который может быть посланием от инопланетян.
Об этом сообщила в четверг, 2 сентября, британская газета The Guardian.
Сигнал, обозначаемый как SHGb02+14a, имеет частоту около 1420 мегагерц. Это одна из основных линий излучения нейтрального атомарного водорода, являющегося самым распространенным элементом во Вселенной. Многие ученые считают, что внеземные цивилизации, желающие объявить нам о своем существовании, воспользуются именно таким каналом связи и такой частотой, уточняет издание.
SHGb02+14a очень слаб, и предположительно исходит из места на стыке созвездий Рыб и Овна, рядом с которым нет известных нам звезд. Частота сигнала меняется необычно быстро, на 8-37 герц в секунду. Это дает основания предположить, что передатчик может быть установлен на планете, которая вращается в 40 раз быстрее Земли.
Сигнал был обнаружен с помощью проекта распределенных вычислений SETI@home, в ходе которого данные, полученные от программы поиска внеземных цивилизаций (SETI), обрабатываются на тысячах подключенных к интернету компьютерах энтузиастов.
Общая продолжительность трижды зафиксированного радиотелескопом в Арекибо (Arecibo, Пуэрто-Рико) сигнала составляет менее минуты, что не является достаточным для полноценного анализа.
Однако ученые не исключают, что SHGb02+14a вряд ли может оказаться простым шумом или следом любого из известных нам ныне астрономических объектов.
Правда, полагают астрономы, сигнал может быть неизвестным до сих пор астрономическим явлением или неким дефектом приборов, уловивших сигнал, а также фальсификацией, внесенной хакерами в SETI@home.
Источник: Лента.ру


ЖИЗНЬ ВО ВСЕЛЕННОЙ


По мнению ученых, вероятность существования инопланетной жизни достаточно велика
22 мая 2002 г.
Новейшие исследования показали, что вероятность существования инопланетной жизни во Вселенной
гораздо выше, чем принято было считать.
Результаты статистического анализа, проведенного Чарльзом Лайнуивером и Тамарой Дэвис из университета Нового Южного Уэльса в Сиднее, свидетельствуют о том, что в течение миллиардов лет не менее, чем на трети подобных Земле планет, могла зародиться жизнь. А последние открытия, свидетельствующие о том, что вокруг подобных Солнцу звезд существует множество таких планет, позволяют сказать, что во Вселенной может быть немало населенных планет.
Лайнуивер на 95 процентов уверен в том, что шанс зарождения жизни за миллиард лет на подходящей для этого планете составляет, как минимум, один к трем.
Источник: КомпьюЛента


Жизнь во Вселенной: правило или исключение?
4 июня 2002 г.
Не так давно в космическом пространстве были обнаружены аминокислоты - исходный материал для возникновения жизни. Эта находка подтверждает теорию о том, что основные органические вещества, необходимые для зарождения живых организмов, могут быть занесены из далекого космоса, а сами химические процессы, ведущие к возникновению жизни, - происходить даже в космическом пространстве, вне планет.
Все это усиливает интерес к одной из ключевых научных дисциплин - астрохимии. Как надеются ученые, два новых исследовательских аппарата Европейского космического агентства - "Розетта" (Rosetta) и "Гершель" (Herschel) - должны пролить свет на издавна волнующие человечество вопросы: что привело к зарождению жизни на нашей планете и может ли подобное происходить еще где-нибудь во Вселенной?
Две исследовательские группы - европейская и американская - воспроизвели физические процессы, приводящие к возникновению пылинок в межзвездных газово-пылевых облаках. При этом обнаружилось, что на созданных в лабораторных условиях искусственных пылинках присутствуют спонтанно образовавшиеся там аминокислоты.
Новые результаты, в принципе, свидетельствуют в пользу того, что жизнь во Вселенной может быть распространенным явлением - скорее правилом, чем исключением.
Остается, однако, множество сомнений. Например, могут ли служить результаты экспериментов ключом к пониманию того, что произошло на новорожденной Земле 4 млрд. лет назад? Можно ли с уверенностью утверждать, что условия, существующие в космическом пространстве, были воспроизведены в экспериментах с точностью?
Именно на эти вопросы и призваны найти ответы новые автоматические зонды Европейского космического агентства (ESA). Зонд "Розетта", запуск которого намечен на следующий год, станет первым аппаратом, который будет выведен на орбиту вокруг ядра кометы 46P/Wirtanen, а затем совершит посадку на него. Начиная с 2011 года, "Розетта" в течение двух лет детально изучит химический состав кометного вещества. Планируется получить ответ на вопрос: могут ли вместе с
кометным веществом попасть на Землю вода и органические вещества?
(по материалам сайта SpaceFlightNow)
Источник: CNews.ru

Признак жизни - что это?
2 сентября 2002 г.
В полной мере определить понятие "жизнь" не только не просто, а практически невозможно.
Сейчас распространенным определением для понятия "жизнь" является химическая система, подчиняющаяся дарвиновским законам эволюции. Это достаточно точно, если считать, что теория эволюции Дарвина является основой всей жизни на Земле. Но при более тщательном
рассмотрении даже это определение не всегда верно.
В недавно опубликованной работе "Происхождение жизни и эволюция биосферы" (Origins of Life and Evolution of the Biosphere) исследователи Кэрол Клеланд (Carol Cleland) и Крис Чайба (Chris Chyba) отмечают, что "мулы не способны размножаться и, следовательно, не подчиняются законам эволюции Дарвина". А физик Фримэн Дайсон (Freeman Dyson) утверждает, что на ранних этапах жизнь на Земле не развивалась путем точного воспроизведения. Другими словами, могли существовать организмы, у которых не происходила наследственная передача изменений, вызванная генетическими мутациями, и, следовательно, закон Дарвина для них не выполнялся. Но такие существа, если они когда-либо были, несомненно, являлись живыми.
Клеланд и Чайба полагают, что проблема определения жизни лежит в фундаментальных понятиях, характеризующих ее. Список свойств не подходит для существа, созданного природой. Как, например, можно описать воду: "влажная", "бесформенная", "безвкусная", "утоляющая жажду". Однако эти характеристики могут подойти не только для воды. Но ситуация радикально меняется, когда мы оперируем химическими терминами. В этом случае вода однозначно определяется формулой H2O. Похожая проблема возникает и с термином "жизнь". Возможно, на метауровне существует более глубокое понятие, которое мы пока не знаем, но когда-нибудь обязательно откроем.
Физик Пол Дейвис (Paul Davies) в своей книге "Пятое чудо" (Fifth Miracle) предположил, что ключ к пониманию жизни может лежать в совокупности ее информационного содержания (например, в гигабайтах кода расшифрованного ДНК). Как же химические и физические процессы создают эту информацию? Очень просто: дарвиновская эволюция создает новую информацию в наборе свойств клетки. Но как тогда возник первичный набор информации, необходимый для развития жизни? Ответа на этот и другие вопросы пока нет, и неизвестно, появятся ли они. Ясно лишь, что для исследования внеземных миров необходим более четкий базис для определения биологической жизни.
(по материалам Space.co
m)


Новые доказательства космического происхождения жизни на Земле
20 декабря 2002 г.
Исследуя метеорит, упавший в 2000 г. в замерзшее озеро Тагиш в Юконской Территории Канады, американские ученые сделали важное открытие. Как оказалось, в структуре метеорита присутствуют миниатюрные - диаметром в несколько микрон - глобулы углеводородов. Подобные органические структуры вполне могли служить прибежищем для примитивных форм жизни несколько миллиардов лет назад.
Земное происхождение этих углеводородных частиц практически исключено.
По мнению ученых, в древности такие метеориты могли доставить на Землю органические вещества, необходимые для возникновения первых форм жизни.
(по материалам New Scientist)
Источник: КомпьюЛента

Жизнь зародилась в глине
29 октября 2003 г.
Происхождение жизни на Земле остается, пожалуй, одной из самых интересных научных загадок. Ученые на протяжение десятков лет шаг за шагом пытаются решить эту проблему. NewScientist со ссылкой на журнал Science рассказывает об проведенном американскими учеными эксперименте, который, возможно, внесет ясность в некоторые связанные с этой проблемой вопросы.
Простейшими формами жизни на земле являются клетки, основными компонентами которых являются РНК, несущая генетическую информацию, и клеточная мембрана, защищающая клетку от внешней среды. Уже давно существуют правдоподобные гипотезы, объясняющие зарождение молекул РНК и материала клеточной мембраны по отдельности друг от друга. Теперь же появилось предположение относительно того, как из этих "заготовок" могла образоваться собственно сама клетка.
Оказалось, что определенные сорта глины могут выступать своего рода катализатором образования клеточных "мешочков", содержащих жидкость. В качестве основы для эксперимента была взята гипотеза, согласно которой в слоистой глине между отрицательно заряженными слоями образуются положительно заряженные "карманы", условия в которых благоприятны для образования из аминокислот длинных РНК-цепочек. Добавив в глину жирные кислоты, которые являются основным строительным материалом клеточной мембраны, ученые скоро с удивлением обнаружили сформированные "клетки", которые адсорбировали жидкость и увеличивались в размерах. При этом часть клеток как раз формировалась вокруг заранее
добавленных молекул РНК. Наблюдалось также деление этих протоклеток на несколько частей при пропускании их через пористые материалы.
Впрочем, исследователи полагают, что деление клеток в действительности вряд ли проходило таким способом, и ищут состав, из
которого могли бы образоваться клетки, самостоятельно делящиеся при достижении ими определенного размера.
Источник: КомпьюЛента


NASA будет искать нетипичные формы жизни
22 декабря 2003 г.
Какова вероятность того, что в солнечной системе и за ее пределами жизнь могла зародиться не на основе углерода? Этот вопрос серьезно заинтересовал ученых в NASA. Сейчас в американском космическом агентстве рассматривается вопрос об организации крупномасштабных исследований.
Проводившиеся до сих пор поиски внеземной жизни критикуются за излишнюю геоцентричность. Например, в поиске воды на Марсе, который NASA ведет, нет смысла, если жизнь на Марсе существует в другой химической форме, чем земная. Лабораторные исследования показывают, что такую возможность нельзя исключить
.
Если внеземная жизнь возникла сама по себе, даже в нашей Солнечной системе у нее могут быть совершенно другие характеристики, и поэтому ее невозможно будет обнаружить используемыми NASA методами поиска земных биомолекул и продуктов их жизнедеятельности.
Одним из результатов предлагаемых исследований должно стать создание совершенно новых методов обнаружения жизни.
(по материалам Space.com)
Источник: КомпьюЛента

Кометы - разносчики жизни по галактике
13 февраля 2004 г.
Недавно ученые из Университета Кардиффа (Великобритания) выдвинули гипотезу о том, что резкое похолодание, случившееся в период с 536 до 540 года, было вызвано столкновением Земли с довольно небольшой кометой. Случившийся при этом мощный взрыв в атмосфере вызвал эффект "ядерной зимы". Однако кометы могут вызвать не только экологическую катастрофу. Возможна также ситуация, когда при столкновении кометы с планетой, на которой существует жизнь, мощный взрыв выбрасывает в космос из атмосферы вещество этой планеты вместе с микроорганизмами. Такое могло не раз происходить за время существования жизни на Земле. Конечно, часть этих микроорганизмов погибла от высокой температуры при взрыве и космической радиации, но какие-то из них могли выжить. По подсчетам ученых наша солнечная система может быть окружена так называемым "биодиском" диаметром 30 и более световых лет, состоящим из мельчайших обломков земной породы со спящими микробами внутри. Если учесть, солнечная система делает полный виток вокруг центра нашей галактики за 240 млн лет, то на этом длинном пути выброшенные в космос живые организмы могут заселить миллионы планетных систем. Возможно, именно таким способом были занесены живые организмы и на саму Землю. (по материалам SpaceDaily)

Новое опровержение принятой гипотезы о причинах гибели динозавров
4 марта 2004 г.
Международная группа ученых во главе с профессором Гертой Келлер из Принстона утверждает, что обнаружила новые доказательства несостоятельности сложившейся гипотезы о причине гибели динозавров.
Согласно общепринятой гипотезе, гигантские рептилии, обитавшие на нашей планете, погибли в результате столкновения Земли с огромным астероидом около 65 миллионов лет назад. Однако некоторые исследователи склоняются к иному мнению. По словам Келлер, детальное изучение проб пород, взятых на месте падения астероида, показывает, что 180-километровый кратер образовался, как минимум, за триста тысяч лет до предполагаемой даты гибели динозавров. Страшный взрыв, последовавший за падением гигантского космического тела, безусловно, оказал немалое влияние
на климат планеты и условия существования рептилий. Тем не менее, динозавры продолжали жить. И лишь вторая катастрофа, предположительно случившаяся в акватории Индийского океана, довершила начатое.
Не отвергая факт столкновения планеты с астероидом, профессор считает, что его роль в гибели динозавров была сильно преувеличена. Она назвала его "соломинкой, которая сломала спину верблюда". Кроме того, по мнению ученого, мексиканскиц кратер не является следом падения рокового для динозавров астероида - он упал где-то в другом месте.
На самом деле, считает Келлер, причин было несколько - в то время на Земле была чрезвычайно высока вулканическая активность, в планету на протяжении относительно короткого времени врезалось множество мелких небесных тел и многое другое. Все это привело к постепенному изменению климата и негативно отразилось на биосфере Земли.
Аналогичную теорию выдвинули недавно английские ученые из университета Ройал Холлоуэй в Ингэме.
Профессор Клэйр Белчер считает, что доисторические животные не сгорели, а погибли в результате парникового эффекта, вызванного поднявшейся в атмосферу сажей от пожарищ.
Исследовав пласты, образованные на границе мелового и третичного периодов, она нашла следы минералов (в частности - иридиума), которые обычно содержатся в метеоритах. Однако она установила, что эти пласты содержат слишком мало древесного угля, который должен был образоваться в случае пожара.
Не опровергая факта падения астероида, профессор утверждает, что он был намного меньше. По ее словам, если бы масштаб катастрофы был бы столь велик, как считалось до сих пор, то ни одно живое существо не могло выжить в таких температурах.
Источник: Lenta.Ru

Раз в 100 миллионов лет планеты сходят с ума и убивают динозавров
1 апреля 2004 г.
Астероид, возможно погубивший динозавров, прилетел на Землю вследствие сбоя в космическом часовом механизме. Как сообщается на сайте газеты Independent, команда геофизиков и математиков из Университета Калифорнии в Лос-Анджелесе разработала оригинальную гипотезу, основанную на математической теории хаоса, которая описывает поведение сложных систем под влиянием внешних факторов.
Пока Сатурн совершает два оборота вокруг нашего светила, Юпитер делает уже пять оборотов. При таком соотношении совокупный гравитационный эффект обеих планет на другие тела в Солнечной системе будет достигать своего максимума каждые десять лет. Но поскольку соотношение 5:2 не является абсолютно точным, то максимальное воздействие на другие объекты эти планеты могут оказывать только раз в тысячу или две тысячи лет.
Приращение бесконечно малых величин постепенно накапливает напряжение в системе Сатурн-Юпитер, которое через несколько десятков миллионов лет выливается в совершенно непредсказуемое ее поведение.
Ученые предположили, что нарушения в поведении двух крупнейших планет привели к резкому изменению орбит астероидов, пояс которых располагается между орбитами Юпитера и Марса. В результате небольшие космические объекты были буквально вырваны из прежней среды, и орбиты некоторых астероидов пересеклись с орбитой Земли. В результате один из крупных "летающих булыжников" угодил в нашу планету в районе, где сейчас располагается Мексиканский залив.
Исследования ученых показали также, что еще один подобный катаклизм произошел в Солнечной системе примерно 250 миллионов лет назад. Тогда на границе пермского периода и триаса также наблюдалась массовая гибель живых существ.
Ученые предполагают, что этому явлению свойственна цикличность, и следующая катастрофа может произойти через 30 миллионов лет, но до этого момента у человечества будет достаточно времени, чтобы эвакуироваться с Земли.
Источник: Lenta.Ru

Британские астрономы вычислили процент пригодных для жизни планет
2 апреля 2004 г.
В каждой второй планетной системе из тех, что известны ученым на сегодняшний день, может существовать жизнь. К такому выводу пришли британские астрономы, построившие компьютерные модели девяти таких систем.
С середины 1990-х годов астрономы открыли 105 планетных систем. Две из них состоят из по меньшей мере трех планет, 11 - из двух, в остальных пока удалось обнаружить только одну планету. Все они представляют собой планеты-гиганты, подобные Юпитеру, на которых не может существовать жизнь из-за значительной удаленности от звезд. Однако ученые предполагают, что с появлением более мощных телескопов в ближайшие 10 лет в будут найдены планеты меньшего размера, вращающиеся на более близких к звездам орбитах. Температурные условия на этих планетах должны быть пригодными для существования жизни.
Как сообщил руководитель группы британских астрономов профессор Барри Джонс, ученые считают, что по крайней мере каждая десятая звезда имеет планетную систему. Учитывая результаты компьютерного моделирования, выходит, что вокруг каждой двадцатой звезды могут вращаться планеты, на которых существует жизнь.
В начале февраля этого года американские астрономы объявили о том, что комический телескоп "Хаббл" обнаружил кислород и углерод в атмосфере планеты, находящейся на расстоянии около 150 световых лет от Земли.
Источник: Lenta.Ru

Холодный космический сахар - ключ к возникновению первых простейших форм жизни
23 сентября 2004 г.

Астрономы, работающие на телескопе Green Bank Telescope (GBT), обнаружили в самой холодной части облака газа и пыли, которое находится вблизи центра нашей галактики, молекулы простейшего сахара - гликоль-альдегида. Обнаружили эти молекулы по их радиоизлучению.
Это облако, которое называется Sagittarius B2 (и находится, соответственно, в направлении созвездия Стрельца) располагается на расстоянии 26 тыс. световых лет от Земли.
Молекула гликоль-альдегида состоит из 8 атомов. Это так называемый двух-углеродный сахар. Он может вступать в реакцию с трех-углеродным сахаром и образовывать пяти-углеродный сахар, который называется рибозой. А молекулы рибозы в свою очередь образуют каркас для молекул ДНК и РНК.
(по материалам SpaceRef)

К появлению человека могла привести вспышка сверхновой звезды 2,8 млн лет назад
26 октября 2004 г.

Взрыв сверхновой звезды примерно 2,8 млн лет назад изменил климат на Земле и, возможно, стал одной из причин появления современного человека. К такому смелому выводу пришла группа австралийских и германских специалистов на основе длительного изучения древнейших отложений на дне восточной части Тихого океана на глубине 4830 метров.
Еще в 1976 году германское исследовательское судно взяло там образцы отложений ферромарганца, которые нарастают по несколько миллиметров за миллион лет. В слое, возникшем примерно 2,8 млн лет назад, специалисты обнаружили обильное присутствие изотопа железа, который сам не возникает на Земле, но в огромных количествах образуется при взрывах сверхновых звезд. Исходя из его количества, исследователи предположили, что в то время мощный взрыв произошел в нескольких десятках парсеков от нашей планеты. После этого на протяжении нескольких сотен тысяч лет она подвергалась активной бомбардировке космическими частицами. По мнению экспертов, это могло способствовать формированию мощной полосы плотных облаков в нижних слоях атмосферы, которые наглухо закрыли поверхность Земли от солнечных лучей.
В результате стала резко падать температура, в Северном полушарии начался ледниковый период, а в Африке резко изменилась растительность и животный мир. В конечном итоге все это могло повлиять на появление там отдаленных предков современного человека 2,5 млн лет назад.
Источник: NEWSru.com



ЭКЗОПЛАНЕТЫ

Астрономы открыли планетарную систему, сходную с Солнечной
14 июня 2002 г.
Американские астрономы в четверг сообщили об открытии новой планетарной системы, схожей по своему строению с Солнечной, сообщает CNN.
По словам первооткрыватели новой системы Джефри Марси (Geoffrey Marcy) и Пола Батлера (Paul Butler), ее 15 планет вращаются вокруг звезды 55 Cancri в созвездии Рака по круговым орбитам, в то время, как большинство из 70 планет, обнаруженных ранее вне пределов Солнечной системы, вращаются вокруг своих звезд абсолютно беспорядочно. Звезда 55 Cancri находится на расстоянии 41 светового года от Земли.
Одна из открытых планет совершает полный оборот вокруг своей звезды за 15 лет, что примерное соответствует циклу Юпитера, который совершает полный оборот вокруг Солнца за 12 лет. Масса этой планеты примерно в четыре раза превышает массу Юпитера.
Исследователи отмечают, что орбита этой планеты достаточно стабильна для того, чтобы на ней возникли предпосылки появления живых организмов.
Источник: Lenta.Ru

Обнаружен новый двойник Юпитера
20 июня 2002 г.
Уже второй раз за эту неделю сообщается об открытии планеты в иной звездной системе, которая очень похожа на наш Юпитер. Открытие сделала группа астрономов из Женевской обсерватории.
Всего этой группе астрономов удалось обнаружить восемь новых планет, доведя их общее число примерно до 100. "Юпитероподобная" планета была обнаружена в системе звезды HD190360A, широко известной также как Gliese 777A. Звезда по своим характеристикам напоминает наше Солнце и находится на
расстоянии 52 световых лет от нас.
Предполагается, что масса новой планеты как минимум примерно равна массе Юпитера, а орбита ее пролегает на 3,65 астрономических единиц от светила (Юпитер находится на расстоянии 5,2 а.е. от Солнца). Присутствия других планет в системе этой звезды астрономам обнаружить не удалось.
(по материалам издания Space Flight Now)
Источник: CNews.ru

Ученые предсказывают существование 30 миллиардов планет подобных нашей
3 июля 2002 г.
Астрономы полагают, что в нашей галактике могут существовать миллиарды планет похожих на Землю. Такие оценки были сделаны после обнаружения 100-ой экзопланеты - планеты, вращающейся возле другой звезды. Последняя находка - газовый гигант рядом с похожей на Солнце звездой, удаленной от нас на 293 световых года.
Сейчас уже обследованы практически все звезды на расстоянии до 100 световых лет. Считается, что около 1000 или 10% из них имеют планетарные системы.
Сотая из открытых планет вращается вокруг звезды HD 2039. Она сравнима по размеру с Юпитером и совершает оборот вокруг звезды, от которой удалена на 320 млн. километров, каждые 1210 дней.
(по материалам сайта BBC)
Источник: CNews.ru

Открыта еще одна далекая планета
18 сентября 2002 г.
На расстоянии 100 световых лет от нас вокруг звезды "тау 1" в созвездии Журавля вращается планета, по размерам сходная с Юпитером. Период ее обращения вокруг этой звезды, похожей на наше Солнце, составляет 4 земных года. Радиус ее орбиты втрое превышает радиус орбиты Земли.
Эта планета еще раз подтверждает теорию, что планетные системы, подобные солнечной, где крупные планеты находятся дальше относительно мелких, в нашей галактике составляют большинство. Ко второй малочисленной группе принадлежат системы, где массивные планеты располагаются близко от своей звезды.
(по материалам CNN)

Найдена, вероятно, самая маленькая экзопланета
25 октября 2002 г.
В настоящее время астрономы всего мира занимаются поиском планет за пределами Солнечной системы. К настоящему времени число найденных экзопланет перевалило за сотню, однако все они представляют собой газовые гиганты, по размерам и массе не уступающие, а часто превосходящие Юпитер с Сатурном.
Доцент физики и астрономии Рочестерского университета (США) Элис Куиллен пошла по другому пути. Она задалась целью найти планету, вращающуюся
вокруг своей звезды по сильно эллиптической орбите, напоминающей орбиту Плутона. С помощью компьютерной модели Куиллен рассчитала, какую форму должно иметь пылевое облако около звезды при наличии у нее планеты, вращающейся по далекой эллиптической орбите. Полученные результаты затем сравнивались с пылевыми облаками около нескольких известных молодых звезд.
У одной из них - Эпсилона Эридана - форма сгустков пыли оказалась весьма похожей на рассчетную. Из этого Куиллен сделала вывод о возможном наличии у данной звезды искомой планеты. Ее масса, ориентировочно, в десять раз меньше массы Юпитера и вдвое больше массы Нептуна. Период обращения планеты вокруг звезды составляет около 280 земных лет. Более точно определить массу планеты и сам факт ее наличия пока невозможно.
Эпсилон Эридана является третьей по яркости звездой в созвездии южного полушария Эридан. Кроме того, эта звезда находится на расстоянии всего 10 световых лет от Солнечной системы. Возраст звезды составляет около 1 млрд. лет, а температура ее поверхности втрое ниже, чем у Солнца. Ранее по колебаниям в движении Эпсилона Эридана было установлено наличие у нее крупного спутника - газового гиганта с массой, примерно равной массе Юпитера, обращающегося вокруг звезды с периодом примерно в 5 земных лет.
(по материалам Space.com)

По Галактике разбросаны тысячи земных клонов?
25 ноября 2002 г.
Группа итальянских астрономов из Национального института астрофизики Падуи обнаружила новую солнечную систему, находящуюся между созвездиями Водолея и Рыб и имеющую сразу две звезды, размеры которых сопоставимы с Солнцем.
Две звезды находятся друг от друга на расстоянии, в пять раз превышающем диаметр нашей Солнечной Системы. По мнению газеты, речь идет о невероятном открытии, заставляющем задуматься над тем, что по нашей Галактике разбросаны десятки, сотни, а может быть, тысячи "клонов" Земли. Пока еще сложно сказать, сколько "голубых планет" с водой, воздухом, стабильной температурой и щитом, защищающим их от комет и астероидов, находится в этой системе. Однако уже сейчас можно утверждать, что они есть, их много и на каждой из них может существовать жизнь: простые бактерии, разумные существа или умершие организмы.
Тот факт, что "мы не одни", уже не вызывает сомнения у итальянских ученых. Они подтверждают это наличием в
Галактике впечатляющего количества звезд, подобных нашему Солнцу (около 1200), и планет, вращающихся вокруг них (102), открытых за последние семь лет международной группой "охотников за планетами, находящимися за пределами Солнечной Системы".
("Инопресса.ру")
Источник: CNews.ru

Телескоп WASP найдет тысячу новых планет
3 июня 2003 г.
В Ла-Пальме на Канарских островах на телескопе WASP (wide-angle search for planets), который принадлежит международному консорциуму университетов и астрономических организаций, начался монтаж первой из трех новых камер, с помощью которых будет идти поиск новых планет за пределами нашей солнечной системы.
К настоящему моменту астрономы разных стран мира обнаружили у относительно недалеких звезд около сотни планет. Но с новым оборудованием на телескопе WASP планируется найти более тысячи планет, которые по размерам сравнимы с Юпитером. Например, около звезды HD 23079 есть планета, которая втрое тяжелее Юпитера. Она вращается вокруг своей звезды по почти круговой орбите радиусом примерно равным расстоянию между Солнцем и Марсом. Один виток вокруг звезды она делает за 628 земных дней.
Три новых камеры телескопа WASP будут каждую минуту измерять с высокой точностью яркость примерно миллиона звезд. На возможное существование планет у какой-либо звезды будет указывать периодическое изменение ее яркости. Такие звезды будут исследоваться более подробно. Как сообщается, чувствительность новых камер будет так высока, что они смогут зафиксировать даже пролет вблизи звезд астероидов.
Причем каждая из камер будет работать под управлением "робота", а вмешательство человека будет сведено к минимуму.
(по материалам SpaceDaily)

Астрономы открыли новую систему планет, похожую на Солнечную
7 июля 2003 г.
Астрономы открыли новую систему планет, напоминающую Солнечную систему. Открытие ученых Ливерпульского университета Джона Мура было представлено в Парижском институте астрофизики. Планета, похожая на Юпитер, вращается вокруг звезды HD 70642 на расстоянии 94 световых года от Земли. Звезда HD 70642 по своей структуре и яркости напоминает Солнце. Вероятнее всего, ее возраст также совпадает с возрастом Солнца.
Новая планета вращается вокруг звезды по определенной орбите на том же расстоянии, что и Юпитер от Солнца. Такое открытие позволяет ученым надеяться
на то, что они открыли новую "Землю" в нашей Галактике. В течение последних нескольких лет уже было открыто более 110 планет, которые вращаются вокруг разных звезд, однако ни одна из этих систем настолько не напоминала Солнечную систему.
(по материалам AP)
Источник: CNews.ru

У далеких звезд обнаружено еще восемь планет
9 июля 2003 г.
За последние несколько недель количество известных планет, вращающихся вокруг далеких звезд, увеличилось на 8 штук. Масса самой маленькой из них приблизительно равна массе Юпитера, а самой большой - в 8 раз превышает массу Юпитера. На полный виток вокруг своих звезд они тратят от одного до четырех земных лет. А две из этих планет вращаются вокруг одной и той же звезды HD 169830.
Восьмую планету обнаружили японские астрономы. Они нашли ее у звезды HD 104985. Причем, это вторая планета, вращающаяся вокруг этой звезды. Масса этой планеты в 6 раз больше массы Юпитера.
Кроме нашего Солнца, астрономам известно 13 звезд, у которых имеется более одной планеты.
(по материалам Space.com)

Внеземную жизнь будут искать у богатых металлами звезд
22 июля 2003 г.
Как установили ученые, планетные системы, в первую очередь, следует искать возле богатых металлами звезд. Таким образом поиск планет, где существует жизнь, подобная земной, значительно упрощается, утверждают специалисты.
"У 20% богатых металлами звезд есть планеты - это поразительно", - говорит Дебра Фишер (Debra Fisher) из Калифорнийского университета в Беркли. На съезде Международного астрономического союза, проходящем в Сиднее, она сообщила, что этот результат был получен в результате исследования более чем 750 звезд. При этом под "металлами" понимались все элементы, кроме водорода и гелия.
Источник: CNews.ru

На большинстве обитаемых планет суши нет
29 августа 2003 г.
Шон Реймонд и его коллеги из Вашингтонского университета в Сиэтле попытались смоделировать процесс формирования Солнечной системы. Главной целью исследования стало выяснение причин, по которым на Земле появились океаны. Некоторые ученые предполагают, что океаны возникли
после "бомбардировки" Земли космическими объектами - и прежде всего, ледяными кометами. Исследователи создали 42 компьютерные модели различных сценариев формирования холодных спутников звезд и выяснили, что схожие с Землей планеты, скорее всего, должны быть полностью покрыты океаном.
Ученые считают, что "прикинуть" химический состав таких планет на нынешнем технологическом уровне сложно, а в некоторых случаях и невозможно. Чтобы оценить вероятность наличия вокруг звезд "мокрых" планет, ученые попытались смоделировать историю образования Земли. При этом они приняли в расчет столкновения с "новорожденной" планетой планетоидов - небольших космических объектов, которые довольно часто состоят изо льда. Одной из целей исследования стала попытка оценить участие этих объектов в формировании планет земного типа.
Как показывает модель, поверхность таких планет, скорее всего, полностью покрыта океаном. По мнению Реймонда и его коллег, даже на Земле суша появилась совершенно случайно. По мнению исследователей, острова и
материки отсутствуют на большинстве планет с потенциальной вероятностью образования на ней жизни. А значит формы жизни, преобладающие во Вселенной, могут принципиально отличаться от земных.
(по материалам Nature)
Источник: КомпьюЛента

100 миллиардов планет Млечного Пути
24 сентября 2003 г.
Астрономы из австралийского Университета Южного Уэльса провели исследования существующих сейчас методов поиска планет у звезд нашей галактики и пришли к выводу, что они позволяют обнаружить слишком мало планет. Если исходить из возможностей этих методов поиска, то окажется, что среди относительно недалеких от нас звезд, по своим параметрам сходных с Солнцем, только около 5% имеют планеты. Но большинство астрономов считает, что число это на самом деле больше, просто современные телескопы не могут обнаружить небольшие твердые планеты типа нашей Земли. Например, если бы кто-нибудь из инопланетян с такой аппаратурой наблюдал за нашим Солнцем, то не обнаружил бы у него ни одной планеты. Так что по новым оценкам австралийцев, как минимум 25% солнце-подобных звезд в нашей галактике имеют планеты. Причем, 25% - это именно минимум, то есть, может оказаться и так, что планеты есть почти у всех звезд. Но за четверть звезд можно ручаться точно, а это означает, что в нашем Млечном Пути
как минимум 100 млрд звезд имеют хотя бы по одной планете.
(по материалам Space.com)

Kepler будет искать обитаемые планеты
16 октября 2003 г.
В 2007 г. NASA собирается вывести в космос очередной космический телескоп, который называется Kepler. Его основная задача - поиск у относительно недалеких звезд потенциально обитаемых планет. Потенциально обитаемой планетой специалисты, работающие по этому проекту, считают планету, похожую по своим размерам и метеоусловиям на нашу Землю. То есть планета должна находиться не слишком близко к своей звезде, но и не очень далеко, чтобы климат на ней был умеренный и было возможно существование воды в жидком виде.
На проект Kepler Mission из бюджета NASA выделено 300 млн дол. Основным его пунктом является строительство телескопа Kepler, который предстоит вывести на околосолнечную орбиту. Это будет телескоп с оптическим компенсатором аберраций диаметром 95 см и зеркалом диаметром 1,4 м. С его помощью планируется провести точные измерения яркости более 100 тысяч звезд. Планеты у них будут искать, определяя наличие периодических изменений в светимости звезд (если у звезды есть планета, то когда она в своем движении по орбите проходит по диску звезды, то яркость свечения последней чуть-чуть уменьшается). Таким способом можно определить не только наличие планеты, но и параметры ее орбиты, а также ее размер. На основе этих данных можно будет оценить вероятность существования воды (и, следовательно, жизни) на это планете.
Сколько именно пригодных для жизни планет найдет телескоп Kepler, сказать пока трудно. Специалисты сильно расходятся в своих оценках: может оказаться, что Земля - единственная в своем роде планета, но, может быть, у нее обнаружат больше 50 аналогов.
(по материалам Space.com)

Американцы построят телескоп в 10 раз превышающий размер существующих
23 октября 2003 г.
Калифорнийский технологический институт (California Institute of Technology, Caltech) получил от частного фонда Gordon and Betty Moore Foundation 17,5 миллионов долларов, которые позволяют ему приступить к созданию телескопа с зеркалом диаметром 30 метров. Его площадь будет в 10 раз больше, чем у самого большого из существующих сейчас оптических телескопов - двойного телескопа "Кек", расположенного на Гавайях.
Ученые уверены, что с его помощью они еще четче смогут увидеть очертания галактик и искать планеты за пределами солнечной системы. Уже подсчитано, передает ВВС news, что разрешающая способность 30-метрового телескопа будет в 9 раз больше, чем у "Кека" и в 12 раз выше, чем у летающего на околоземной орбите телескопа "Хаббл".
Место постройки нового супертелескопа пока не определено - Гавайи, Мексика или Чили. Однако уже говорится о том, что циклопический телескоп должен вступить в строй к 2012 году.
Объявляя о планах своих коллег, представитель института был уверен, что им окажется по плечу эта технически сложнейшая задача. Он напомнил, что у Caltech'a богатый опыт постройки огромных телескопов: помимо "Кека", именно силами специалистов из этого университета был построен 5-метровый телескоп "Хейл", 54 года назад ставший первым из супертелескопов и до сих пор исправно работающий.
Источник: Lenta.Ru

Сначала чужие планеты, а потом - их спутники
14 октября 2003 г.
Европейское космическое агентство (ЕКА) в 2008 г. собирается запустить в космос очередной космический телескоп Eddington, основная цель которого - поиск у далеких звезд небольших "твердых" планет подобных нашей Земле. Конечно, такие планеты телескоп не будет видеть непосредственно, но он сможет определить их наличие у исследуемой звезды по косвенному признаку: планета, проходящая по диску звезды, периодически вызывает уменьшение интенсивности излучения данной звезды. Таким способом Eddington сможет обнаружить планеты размером с Марс и даже меньше.
Напомним, что нынешние телескопы способны обнаружить только газовые гиганты, радиус которых в десятки раз больше радиуса Юпитера - самой большой планеты солнечной системы.
А если Eddington сможет найти планеты размером с Марс (диаметр - 6795 км) и даже меньше, то, может быть, ему удастся обнаружить и некоторые спутники больших планет. Например, спутник Сатурна Титан имеет диаметр 5150 км, а четыре самых крупных спутника Юпитера Ганимед, Каллисто, Ио и Европа имеют диаметры, соответственно, 5262, 4800, 3630 и 3140 км.
Но даже если спутники у обнаруженной планеты будут маловаты для их детектирования (например, спутник планеты, подобный нашей Луне, Eddington не сможет обнаружить), они проявят свое присутствие воздействием на движение "родительской" планеты. Во всяком случае, гравитационное влияние Луны на Землю заставляет последнюю отклоняться от своей круговой орбиты, и такое небольшое отклонение телескоп Eddington сможет зафиксировать.
(по материалам SpaceDaily)

Новый метод поиска экзопланет
4 декабря 2003 г.
На сегодняшний день астрономами обнаружены всего около ста звезд, обладающих собственными планетарными системами. Лишь считанные единицы из них чем-то напоминают Солнечную систему. Цифры столь малы из-за того, что обнаружить слабосветящуюся планету рядом с яркой звездой очень трудно, для этого требуются сильная
оптика и немалая удача.
Однако новый способ обнаружения планет, разработанный учеными из Техасского университета в Остине, не требует сверхсложного оборудования и позволит, со временем, установить степень распространенности в Галактике систем наподобие Солнечной.
Изучать планируется белые карлики, которые, по сути, являются "трупами" звезд солнечного типа. Когда в звезде, подобной нашему Солнцу, заканчивается ядерное горючее, ее внешняя оболочка расширяется, превращая звезду в красный гигант. Постепенно оболочка рассеивается, а на месте ядра звезды остается белый карлик, состоящий из сверхплотного вещества, размером со среднюю планету.
Еще в 80-х годах прошлого века было установлено, что некоторые белые карлики пульсируют, периодически меняя интенсивность излучения. Причем, примерно у трети из них эти пульсации происходят с необыкновенной точностью, как по часам. Если у такой звезды имеется планета, то они должны вращаться вокруг общего центра масс. В результате этого вращения звезда должна то приближаться, то отдаляться от Земли, изменяя, тем самым, временные характеристики пульсаций. Таким образом, периодические изменения интервалов времени между пульсациями звезды позволяют определить массу, орбиту и, собственно, само наличие планеты.
(по материалам Space Daily)
Источник: КомпьюЛента

Кометы существуют не только в Солнечной системе
19 декабря 2003 г.
Американские ученые впервые обнаружили присутствие ионов углерода в хвосте кометы. Находка свидетельтствует о том, что кометы, до сих пор наблюдавшиеся только в Солнечной системе, вполне возможно, вращаются вокруг других звезд.
К такому выводу приводит тот факт, что такие же частицы были обнаружены при анализе излучения одной из близких звезд, Беты Живописца, которая окружена пылевым облаком.
"Предполагается, что кометы в системе Беты Живописца погружаются в звезду и испаряются, или, по крайней мере, приближаются к ней", говорит Мэтью Пович, астроном Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики и ведущий автор нового исследования. Сходство между процессами вблизи других звезд с происходящими в нашей системе позволяет, по мнению Повича, сделать вывод, что строение солнечной системы не уникально во Вселенной.
(по материалам New Scientist)

Обреченный Hubble впервые обнаружил кислород и углерод на планете за пределами солнечной системы
3 февраля 2004 г.
Астрономы, работающие с орбитальным телескопом Hubble, объявили, что ими обнаружен кислород и углерод в атмосфере планеты, находящейся в 150 световых годах от Солнечной системы. Планета, получившая название Осирис (в честь умирающего и воскресающего египетского бога плодородия), не имеет ничего общего с Землей - этот горячий газовый гигант, обращающийся совсем рядом со своим солнцем: "Год" Осириса равен четырем земным дням. Но это первый случай, когда эти элементы, базовые для жизни на Земле, обнаружены за пределами солнечной системы. Кроме того, это открытие демонстрирует, что состав атмосферы далеких планет поддается измерению и анализу. Источник: Lenta.Ru

Планета у звезды в созвездии Пегаса имеет в атмосфере кислород, но на Землю совсем не похожа
4 февраля 2004 г.

Планета HD 209458b (неофициальное название - Озирис в честь египетского бога плодородия) вращается вокруг солнцеподобной звезды HD 209458, которая находится в созвездии Пегаса на расстоянии 150 световых лет от Земли. Яркость этой звезды соответствует 7-ой звездной величине, то есть ее можно увидеть в бинокль. В свое время планета HD 209458b стала первой планетой, открытой по эффекту изменения яркости ее звезды при прохождении планеты по ее диску. Теперь с помощью космического телескопа Hubble удалось определить, что в верхних слоях атмосферы этой планеты имеются кислород и углерод, а в нижних слоях - пары натрия. Однако эта планета совсем не похожа на нашу Землю и наличие в ее атмосфере кислорода не означает, что там есть какие-то формы жизни. Во-первых, планета HD 209458b относится к классу газовых гигантов, ее диаметр в 1,3 раз больше, чем у Юпитера, а масса составляет 0,7 массы Юпитера (HD 209458b в 220 раз тяжелее Земли). Во-вторых, HD 209458b вращается вокруг своей звезды по очень близкой орбите, ее радиус составляет всего 7 млн км, что в 8 раз меньше радиуса орбиты Меркурия, самой близкой к Солнцу планеты. Для сравнения, радиус орбиты Земли составляет 150 млн км. Полный оборот вокруг своего "солнца" планета делает за 3,5 дня. В-третьих, температура на поверхности планеты (точнее, в верхних слоях ее атмосферы) составляет около 1000 градусов С. Так что говорить о каких-то формах жизни здесь не приходится. Из-за высокой температуры на этой планете происходит активное испарение водорода со скоростью как минимум 10 тыс. тонн в секунду. Этот водород, устремляясь в верхние слои атмосферы, увлекает за собой атомы кислорода и углерода. Хвост из испарившегося водорода тянется за планетой на расстоянии 200 тыс. км. Для
HD 209458b предлагают ввести даже новый класс планет, определив их как "умершие" ядра полностью испарившихся газовых гигантов (по материалам Spaceflight Now)

Для поиска планет, похожих на Землю, выбраны две конструкции космических телескопов
13 мая 2004 г.
В рамках программы поиска у далеких звезд обитаемых планет, похожих на Землю, космическое агентство NASA провело отбор представленных проектов космических телескопов. Заниматься поисками "аналогов" Земли будут две отдельных миссии NASA. Делать они это будут разными способами, поэтому конструкции космических телескопов для этих миссий получились разные.
Первый телескоп получил рабочее название Terrestrial Planet Finder-C (TPF-C). Это телескоп среднего размера (примерно 4х6 метров), работающий в видимом диапазоне длин волн. Пока его запуск запланирован на 2014 г. На этом телескопе будет установлен коронограф, который будет блокировать яркое излучение звезды.
Второй телескоп Terrestrial Planet Finder-I будет работать в инфракрасном диапазоне длин волн. Он будет состоять из нескольких связанных друг с другом относительно небольших телескопов (размером 3 х 4 метра). Его планируется вывести в космос к 2020 году. Предполагается, что он будет производить более подробные исследования планет, обнаруженных первым
телескопом TPF-C, а также искать те планеты, которые будут недоступны для этого телескопа.
(по материалам SpaceDaily)


Hubble впервые сфотографировал планету из другой системы
13 мая 2004 г.
Планета, которая по размеру в пять-десять раз больше Юпитера, вращается вокруг звезды, расположенной на расстоянии примерно 100 световых лет от Земли.
Астрономы пока воздерживаются от комментариев, заявляя, что им нужно получить больше информации об этом объекте. Он может оказаться не планетой, а отблеском другого космического тела, которое попало в объектив телескопа.
Подтверждением того, что на фотографии действительно видна планета, станет тот факт, что оба тела будут перемещаться в пространстве вместе.
За последние 10 лет ученым удалось отследить примерно 120 планет, однако их местонахождение определяли по косвенным признакам. Сфотографировать планету до сих пор ни разу не удавалось.
Источник: Lenta.Ru

Космический телескоп SIM поищет планеты у соседних звезд
13 августа 2004 г.

Космическое агентство NASA запланировало на 2009 год отправку на орбиту нового космического телескопа Space Interferometry Mission (SIM), который будет специализироваться на поиске планет у не очень далеких от нас звезд. Предполагается, что телескоп SIM достаточно подробно исследует около сотни ближайших звезд и проведет более поверхностный обзор нескольких тысяч более далеких звезд.
На телескопе SIM будет установлено оборудование, позволяющее очень точно определять координаты звезд и расстояние до них, а также малейшие изменения их положения, которые могут вызываться вращением планет вокруг этих звезд. Так что телескоп SIM будет искать планеты косвенным методом "астрометрических колебаний". По характеристикам "колебаний" звезд, астрономы смогут определить характеристики их планет (массу, параметры орбиты, температуру поверхности).
Конечная цель этого проекта - найти планеты, похожие на Землю не только по массе и размерам, но и по "погодным" условиям, то есть, чтобы там было достаточно не слишком холодно и не слишком жарко для живых организмов.
(по материалам SpaceDaily)

Ученые обнаружили первую "настоящую" планету вне Солнечной системы
27 августа 2004 г.

Новая планета обнаружена группой ученых Европейской Южной Обсерватории в Чили на расстоянии около 50 световых лет от Солнечной системы. Это единственная из более чем сотни обнаруженных планет, сходная по своей структуре с Землей.
Масса безымянной пока планеты в 14 раз превышает земную, она вращается вокруг звезды Мю созвездия Жертвенника (Mu Arae) на расстоянии вдесятеро меньшем, чем от Земли до Солнца. По мнению ученых, температура на планете - 650 градусов по Цельсию - слишком высока для возникновения на ее поверхности любой из известных жизненных форм.
Всего за последние девять лет обнаружено 110 экзопланет, и все они являлись газообразными гигантами, подобными Юпитеру. Обнаруженная планета - первая, имеющая скалистую структуру поверхности.
Планета, условно названная "Супер-Земля", делает полный оборот вокруг своей звезды всего за 9,5 земных суток - именно столько длится год на этой планете. Ранее на орбите Араэ находили другую, гигантскую планету размером с Юпитер, которая делает полный оборот вокруг звезды за 650 дней.
"Супер-Земля"по величине приблизительно равна Урану - самой маленькой из планет-гигантов Солнечной системы.
Как сообщает агентство France Presse, "Супер-Земля" является не газовым гигантом, а такой же скальной планетой, как Земля, Марс, Венера или Меркурий. При этом у нее есть нормальная газовая атмосфера, хотя ее состав пока определить невозможно: для этого необходима беспрецедентная по сложности и дальности полета экспедиция.
Источник: NEWSru.com

Астрономы нашли за пределами Солнечной системы новый класс относительно небольших планет
2 сентября 2004 г.

Американские астрономы нашли новый класс планет за пределами Солнечной системы. Две из них, которые вращаются вокруг звезд в созвездиях Льва и Рака, превышают диаметр Земли в два-три раза, "всего" в 15-20 раз тяжелее нашей планеты и приблизительно равны по массе Нептуну. Вновь открытый класс планет является значительным прорывом в поиске планет, похожих по своим физическим характеристикам на нашу Землю. Теоретически такие относительно небольшие планеты с небольшой гравитацией могут стать домом для внеземной жизни.
Ранее технические возможности человечества позволяли обнаружить за пределами Солнечной системы только гигантские газовые планеты размером с Юпитер, чья масса превышает земную в сотни раз.
"Мы пока не можем найти планеты, которые были бы похожи на Землю. Но тот факт, что мы уже обнаружили их больших братьев, позволяет с уверенностью сказать, что скоро нам удастся найти и планеты с малой массой", - заявил Пол Батлер из Института Карнеги в Вашингтоне - один из первооткрывателей неизвестной ранее планеты нового класса.
Источник: NEWSru.com

За пределами солнечной системы найдено еще две небольших планеты
2 сентября 2004 г.

Недавно европейские астрономы объявили об открытии первой небольшой планеты за пределами солнечной системы. Она вращается вокруг звезды Mu Arae из созвездия Жертвенник, ее масса в 14 раз больше массы Земли. Небольшой она считается потому, что до сих пор у далеких звезд астрономы обнаруживали только планеты-гиганты, которые больше Юпитера.
Теперь американские астрономы из Института Карнеги, Калифорнийского университета в Беркли и Университета штата Техас объявили об открытии еще двух планет, которые могут иметь твердую поверхность. Первая из них вращается вокруг маленькой звезды Gliese 436, которая относится к категории красных карликов типа М (ее масса составляет около 40% от массы нашего Солнца). Звезда Gliese 436 находится на расстоянии 30 световых лет от Земли в созвездии Льва. Радиус орбиты ее планеты составляет около 4,1 млн км (для сравнения, радиус орбиты Земли равен 150 млн км) и эта планета делает полный виток за 2,5 земных суток. Масса этой планеты как минимум в 21 раз больше массы Земли.
Вторая планета обнаружена у желтой звезды 55 Cancri. Радиус ее орбиты немногим больше - 5,6 млн км, а полный виток она делает за трое земных суток. Ее масса примерно в 18 раз больше, чем у Земли. Следует также отметить, что кроме этой небольшой планеты у звезды 55 Cancri есть еще три планеты, которые относятся к классу газовых гигантов. Звезда 55 Cancri находится на расстоянии 41 светового года от нас в созвездии Рака. Ее возраст составляет около 5 млрд лет, то есть она почти ровесница нашему Солнцу.
(по материалам NASA)


ЖИЗНЬ НА МАРСЕ

Жизнь на Марсе: первые изображения?
21 марта 2002 г.
По мнению ученых, характерные пятна, появляющиеся каждой весной вблизи южного полюса Марса, могут оказаться видимыми признаками наличия жизни на планете. <http://www.rol.ru/pictures/misc/spacenews/marsspo2.jpg>
Согласно гипотезе, пятна могут представлять собой колонии микроорганизмов, которые на протяжении зимы находятся под поверхностью ледового покрова. После появления Солнца над горизонтом лучи света проникают сквозь лед, возобновляется процесс фотосинтеза, а выделяемое тепло нагревает ближайшие окрестности. Вода, которая в нормальном состоянии мгновенно улетучилась бы в разреженной атмосфере планеты, сохраняется в полостях под ледяным покровом. По мере того как ледяной покров становится тоньше, колонии микроорганизмов становятся видимыми сквозь него как серые пятна. Как только лед полностью растапливается, они моментально обезвоживаются и становятся черными. По мнению ученых, это позволяет объяснить наличие у этих образований темного центра, окруженного серым ореолом. Для окончательного решения проблемы наличия жизни в приполярных областях Марса требуется их исследование с помощью спускаемых аппаратов. Однако в ближайшее время таких исследовательских программ не предвидится. По мнению ученых, если будет запланировано приоритетное исследование темных пятен на дюнах, многие вопросы об их природе удастся разрешить.
Источник: CNews.ru

Британские ученые находят новые доказательства существования жизни на Марсе
3 апреля 2002 г.
Как сообщает Ananova со ссылкой на газету Daily Post, ученым из Ливерпульского университета во главе с профессором Джоном Шоу (John Shaw) удалось найти новые доказательства существования жизни на Марсе. Свои исследования Шоу и его коллеги проводили на образце марсианского метеорита Нахла, обнаруженного близ египетского города Александрии еще в 1911 г. и содержащего минералы, позволяющие судить о магнитном поле Красной планеты. Результаты были получены с помощью уникального прибора - микроволнового размагничивателя (microwave demagnetiser), который существует пока в единственном экземпляре. С помощью этого прибора Шоу и его коллеги изменяли магнитное поле образца, что позволило оценить температуру на поверхности Марса на момент образования вещества метеорита.
В результате, ученые обнаружили, что когда-то в глубокой древности температура на поверхности Марса была весьма благоприятной для возникновения жизни. По словам Шоу, состав вещества, образующего Марс, близок к составу Земли, однако из-за меньших размеров Красной планеты, период существования жизни на ней был относительно коротким и закончился с остыванием планеты. При этом жизнь на Марсе могла существовать и погибнуть задолго до ее зарождения на Земле.
(по материалам Ananova)
Источник: КомпьюЛента

Сообщение о зеленых "живых" камнях на Марсе оказалось "преувеличением"
9 апреля 2002 г.
В пятницу 5 апреля на сайте BBC была опубликована статья, которую перепечатали многие издания. В ней говорилось о новом доказательстве существования жизни на Марсе, которое было получено на основе старых фотографий поверхности Марса, сделанных в 1997 г. во время марсианской миссии исследовательского вездехода Mars Pathf
inder. Некоторые камни, на этих фотографиях были зеленоватыми, откуда был сделан вывод, что это может быть хлорофилл, который имеется во всех земных растениях.
Хотя в статье говорилось о продолжающихся исследованиях тех самых фотографий, тем не менее, складывалось впечатление, что вопрос уже практически решен. Поэтому NASA решило официально заявить, что это, все-таки, преувеличение.
Да, действительно сотрудник Центра им. Эймса д-р Кэрол Стокер (Carol Stoker) занимается исследованиями, в рамках которых проводится тестирование нового компьютерного алгоритма поиска на изображениях признаков наличия биомаркеров типа хлорофилла. Эти исследования уже принесли интересные результаты, но не более того.

Есть ли жизнь на Марсе?
14 мая 2002 г.
Перед тем, как отправлять экспедицию на Марс, ученые NASA должны получить точный ответ на
проклятый вопрос.
Национальный исследовательский совет США (National Academies' National Research Council) опубликовал
отчёт, в котором призвал NASA более тщательно исследовать химию и биологию Марса в преддверии
колонизации планеты.
До сих практически неизвестно количество токсичных металлов в марсианской почве, таких как
шестивалентный хром. Подобные химические элементы могут спровоцировать рак при длительном
контакте, причём негативное воздействие будет проходить практически незаметно, а последствия могут
оказаться катастрофическими для астронавтов сразу же после их возвращения на Землю.
Ещё одна проблема, на которую указывается в докладе - отсутствие определённости в вопросе наличия на Марсе жизни.
(по материалам MEMBRAMA)
Источник: xTerra.Ru


Найдут ли биомолекулы в марсианских и земных камнях?
14 октября 2003 г.
Группа специалистов с факультета геологии университета Абердина и биоинженеров с факультета электроники университета Глазго (Великобритания) получили грант в размере 428 тыс. фунтов стерлингов на трехлетний проект по разработке технологии обнаружения биомолекул в камнях земного и марсианского происхождения с целью определения истории эволюции жизни на Земле и Марсе.
Биомолекулы, или органические соединения, некогда образовавшиеся в биологическом, то есть живом, объекте, будут искать в воде, которая оказалась внутри камней миллионы или даже миллиарды лет назад.
Для исследований будут взяты не только метеориты, имеющие марсианское происхождение, но и земные камни. Последние нужны хотя бы для проверки новой технологии поиска признаков жизни (а то вдруг окажется, что жизни на Земле нет и никогда не было). Для исследования камней предполагается использовать метод поверхностного резонансного комбинационного рассеяния SERRS (surface enhanced resonance Raman scattering). С его помощью планируется обнаружить в имеющихся в камнях вкраплениях воды тончайшие слои биомолекул. Если это удастся, то можно будет считать доказанным тот факт, что в тот момент, когда в результате тех или иных процессов вода попала внутрь камня, в ней существовали какие-то формы жизни.
Этот проект также предполагает проработку проблемы миниатюризации оборудования, необходимого для анализа камней на наличие признаков жизни,
чтобы эту установку можно было со временем погрузить на космический корабль и отправить исследовать какую-нибудь планету (тот же Марс хотя бы).
(по материалам SpaceRef)

Вслед за Opportunity следы воды на Марсе нашел Spirit
6 марта 2004 г.

Через четыре дня после того, как марсоход Opportunity нашел на Марсе свидетельства того, что там когда-то была вода, его "коллега" Spirit также достиг главной цели экспедиции, сообщается на сайте телеканала CNN (http://www.cnn.com/).
Spirit, который высадился в другой части планеты в кратере Гусева, обнаружил следы воздействия воды в камне, который назвали Humphrey. Марсоход обнаружил этот камень, когда совершал поездку от места посадки к кратеру Бонневилль.
Spirit, при помощи сверла проник внутрь камня, и установил, что в нем существуют пустоты, которые образовались вследствие воздействия воды. Кроме того, марсоход нашел в этих пустотах отложения минералов, которые могут образовываться только в присутствии воды.
Ученые не могут с точностью установить, когда именно на Марсе была вода, однако они считают, что она была там довольно давно, возможно, когда планета еще только формировалась.
Напомним, что другому марсоходу также удалось найти свидетельства присутствия влажной среды в камне, который у ученых называется El Capitan. Opportunity обнаружил значительную концентрацию серы в солях магния, железа и других сульфатах.
Все эти находки позволили ученым объявить о том, что миссии Opportunity и Spirit закончились успешно.
"Одной из наиболее важных задач, которые мы преследовали, отправляя на Марс роботов Opportunity и Spirit, был поиск хотя бы на одном участке планеты признаков того, что там кода-то существовала влажная среда, пригодная для зарождения жизни. Теперь у нас есть убедительные доказательства, что такая среда на Марсе действительно была", - сказал Джеймс Гарвин (James Garvin), ведущий ученый NASA.
Источник: Lenta.ru

Катастрофа на Марсе принесла жизнь на Землю
10 марта 2004 г.

Возможно, мы марсиане. Пока это научная теория. Некоторые ученые придерживаются теории о том, что жизнь зародилась на Марсе, чтобы потом эмигрировать на Землю миллионы лет назад, пишет сегодня итальянская газета La Stampa (перевод на сайте Inopressa).
Это теории, разрабатываемые десятки лет, но данные, полученные NASA в результате проводящихся космических исследований, вновь привлекли внимание к этой теме.
По подсчетам ученых, жизнь на Земле появилась 3,5-3,9 млрд лет назад. Возможно, на Марсе она появилась еще раньше, потому что условия были более благоприятными. Отсутствие тектонических подвижек и землетрясений способствовало тому, что химический состав атмосферы был иным, чем на Земле.
В этих условиях в результате фотосинтеза растений образовывалось больше кислорода, что облегчало развитие первых микроорганизмов. Кроме того, площадь Красной планеты в два раза меньше, чем поверхность Земли, которая весит в 10 раз больше, чем Марс. По этой причине, Марс оказался менее благоприятной мишенью для метеоритов, которые на протяжении 500 млн лет бомбардировали Землю и Марс, разрушая поверхность и испаряя океаны. Это, вероятно, предоставило микроорганизмам на Марсе еще один шанс для выживания.
Если эти теории верны, то остается лишь понять, почему на определенном этапе жизнь на Марсе исчезла, но при этом продолжалась на Земле. У ученых имеется семь основных версий.
Первая: микроорганизмы погибли в результате резкого снижения температуры. Углеродную атмосферу снесло в космос, а вулканическая деятельность была не настолько активной, чтобы возместить потери, и парниковый эффект, таким образом, закончился. Результат: Марс стал таким же, как Антарктида, но без атмосферы.
Вторая: микроорганизмы "высохли". Там, где марсоход Opportunity нашел камни, когда-то находившиеся под водой, обнаружено большое количество сульфатов, что позволяет предположить, что здесь было озеро.
Третья: жизнь угасла. Когда растения замерзли или высохли, они перестали производить кислород, и тогда наступил конец.
Четвертая версия: голод. По мере того, как вода исчезала или превращалась в лед, микроорганизмы "съели" все, что было можно, и умерли.
Пятая: они "зажарились". У Красной планеты не было магнитного поля, чтобы отражать солнечные ветры, и ее тонкая атмосфера не могла блокировать ультрафиолетовые лучи. Поэтому, мелкие организмы погибли.
Шестая: жизнь все еще существует, но она укрылась глубоко под поверхностью Марса. Эта самая оптимистичная идея основывается на факте, что и на Земле на глубине до одного километра живут микробы. Когда на поверхности условия оказались непригодными для жизни, мелкие организмы перебрались внутрь почвы. Кора Марса защищала их миллионы лет от космической и ультрафиолетовой радиации, а лед, оказавшийся под поверхностью, растаял и позволил этим организмам выжить.
По седьмой версии маленькие марсиане перебрались на какую-нибудь более гостеприимную планету, типа Земли. Когда метеориты начали бомбардировать поверхность, они произвели чудовищный эффект. Такие столкновения Марса с космическими телами были настолько сильны, что на Землю рикошетом попадали более мелкие метеориты - осколки пород Марса, такие, как были найдены в Антарктиде. Ученые пришли к выводу, что эти осколки никогда не разогревались до такой температуры, чтобы бактерии, находившиеся внутри, могли погибнуть, и таким образом жизнь с одной планеты перескочила на другую.
Источник: NEWSru.com

Ученые пытаются найти на Марсе ископаемые следы жизни
19 марта 2004 г.
После того как марсоходы обнаружили на Марсе признаки воды, некоторые ученые, сообщает CNN, пытаются найти окаменелые остатки форм жизни, возможно существовавшей на Марсе. Рон Грили (Ron Greeley) из Университета штата Аризона подтверждает, что команда ученых тщательно изучает снимки, получаемые с марсоходов, надеясь разглядеть на них окаменелости.
По его словам, не стоит ожидать найти на Марсе окаменелык остатки такого же рода, какие удается обнаружить на Земле, то есть отпечатки листьев доисторических растений, раковины и кости животных. Тем не менее, специалисты, занимающиеся поиском различных форм внеземной жизни, сформулировали ряд признаков, по которым можно судить, что то или иное образование имеет органическое происхождение.
Астробиологи называют эти признаки биомаркерами, и команда ученых, работающих с марсоходами, возлагает особые надежды на возможность получать снимки с Марса, сделанные под микроскопом.
Они признают, что обнаружить на Марсе следы органики будет нелегко, и, как считает Рон Грили, если на снимках не будет найдено очевидных доказательств, то им придется потратить немало времени, чтобы обработать всю полученную информацию и прийти к какому-нибудь однозначному выводу.
Источник: Lenta.Ru

Opportunity обнаружил, что находится на пляже
24 марта 2004 г.

Американский марсоход Opportunity подтвердил предположение ученых, что на Марсе когда-то были моря. Руководство NASA объявило об этом на состоявшейся во вторник пресс-конференции. Глава NASA Шон О'Киф (Sean O'Keefe) сказал, что это открытие "имеет огромное значение для дальнейшего исследования Марса".
Автономному роботу удалось собрать доказательства того, что грунт Красной планеты в районе посадки Opportunity не только был сформирован во влажной среде, но, вероятнее всего, образован на дне соленого моря со слабым течением.
"У нас есть основания утверждать, что местность, где сейчас находится Opportunity, была когда-то береговой линией соленого моря на поверхности Марса", - заявил руководитель программы марсоходов Стивен Сквайрс (Steven Squyres) из Корнелльского университета (Cornell University).
По словам Джона Гротзингера (John Grotzinger) из Массачусетского технологического института (Massachusetts Institute of Technology), обнаруженные роботом волнообразные наносы на Плато Меридиана (Meridiani Planum) свидетельствуют о том, что эта территория раньше представляла собой мелководье соленого моря или пляж, на который время от времени наступало море. На Земле подобные образования встречаются в пределах океанических шельфов или в пустынях, которые на предыдущих стадиях геологической истории планеты представляли собой морское дно.
Гротзингер отметил, что в структуру каменистой поверхности в этом районе плато входят мелкозернистые осадочные породы, которые приняли грядообразный о блик под действием водных течений, скорость которых могла варьироваться от 10 до 50 сантиметров в секунду. Глубина воды могла быть от 5 сантиметров и больше.
Горизонтальная слоистость пород, некоторые слои в структуре которых расположены под углом к другим, позволила ученым сделать вывод, что эти породы были сформированы под действием воды, а не ветра. "Грядообразные наносы, образованные ветром, выглядят совсем не так", - пояснил Гротзингер, добавив, что Opportunity обнаружил как породы, сформированные под действием воды, так и те, что образовались в результате работы ветра.
Кроме того, о том, что эти породы были сформированы в водной среде, говорит также и их химических состав. В частности, наличие в них хлора и брома.
Джеймс Гарвин (James Garvin), ведущий специалист NASA по исследованиям Марса и Луны, сказал: "Только теперь в нашем распоряжении оказались убедительные доказательства того, что на Марсе когда-то была вода. Экспедиции марсоходов были спланированы и осуществлены именно с целью сбора этих материалов, и успех этих экспедиций превзошел все наши ожидания. Теперь нам нужно организовать доставку марсианского грунта на Землю, чтобы у нас была возможность исследовать его в лабораторных условиях. Это позволит определить биологический потенциал Марса".
Источник: Lenta.ru

Новые доказательства наличия примитивных форм жизни на Марсе.
29.03.2004

Учёные ещё на один шаг приблизились к ответу на вопрос о существовании жизни на Марсе: впервые получены доказательства, косвенным образом свидетельствующие о том, что примитивные формы жизни существуют на Марсе по сей день.
На первый взгляд, аргумент в пользу существования марсианской жизни выглядит вполне обычно и непритязательно: астрономы из Европейского Космического Агентства зафиксировали наличие метана в атмосфере Красной Планеты, впоследствие эту информацию подтвердили аппараты, исследующие Марс. Поскольку метан довольно нестабилен, естественным образом напрашивается вывод о том, что источник газа находится на самой планете.
На сегодняшний день науке известны лишь 2 способа непрерывного пополнения атмосферы метаном: вулканическая активность и деятельность бактерий, вырабатывающих этот газ из кислорода и двуокиси углерода. Но, так как ни одного действующего вулкана на поверхности Марса обнаружено не было, учёным остаётся одно: признать гипотезу о биологическом происхождении метана, и, следовательно, наличия простейших форм жизни на Марсе.

Марсианский кратер Гусева когда-то мог быть морем, выяснил Spirit
2 апреля 2004 г.

Марсоход Spirit, долгое время находившийся в тени своего близнеца Opportunity, который нашел на Марсе воду, порадовал ученых. В кратере Гусева, который исследует Spirit, найден камень, на формирование которого, как считают специалисты, оказали влияние текущие струи воды.
Как сообщает AP, последствия воздействия воды обнаружены на одном из вулканических камней с нехарактерной структурой. Специалисты считают, что обычно "слоистая" и "пористая" структура была нарушена струями воды, которые "замыли" поры и склеили слои на поверхности камня.
В NASA утверждают, что выводы эти абсолютно точные - на анализ этого камня специалисты потратили целую неделю. По словам Хэпа Максвина, члена научной команды Университета Тенесси, "это, возможно, наше самое лучшее, что мы могли делать в кратере Гусева". "Найти доказательства существования воды в кратере Гусева было очень нелегко", - сообщил он журналистам на пресс-конференции в Лаборатории реактивного движения в Пасадене, откуда американцы управляют марсоходами.
Напомним, близнец Spirit - марсоход Opportunity, находящийся на другой стороне планеты, сообщил об обнаружении воды на Марсе 23 марта. 29 марта ученые также заявили о том, что на "красной планете" обнаружен метан, что также может свидетельствовать о жизни на Марсе.
Источник: NEWSru.com

Европейский аппарат Mars Express нашел еще одно свидетельство жизни на Марсе
19 июля 2004 г.

Находящийся с декабря минувшего года на орбите Марса европейский космический аппарат Mars Express Европейского космического агентства обнаружил в атмосфере планеты следы аммиака. По мнению ученых, это может служить в том числе признаком возможного наличия на Марсе жизни - его атмосфера не позволяет аммиаку сохраняться там длительное время, соответственно, наличие этого вещества означает, что оно откуда-то постоянно выделяется.
Это может происходить по двум причинам: либо где-то вблизи расположен действующий вулкан, либо аммиак образуется в результате деятельности микроорганизмов. Азот является ключевым элементом для существования жизни земного типа, и, как считается, крайне редок на Марсе. Ранее в атмосфере были также обнаружены признаки наличия метана, который также может иметь биологическое происхождение.
Источник: Lenta.Ru

Ученые разглядели на Марсе новые признаки жизни
22 сентября 2004 г.
Получены новые данные, позволившие ученым возобновить дискуссию по поводу наличия жизни на Марсе. Проанализировав данные с зонда Mars Express, ученые выяснили, что, если на высоте 10-15 километров водяные пары практически полностью растворены в атмосфере, то в трех экваториальных областях, известных как Arabia Terra, Elysium Planum и Arcadia-Memnonia, они встречаются у поверхности планеты причем в гораздо более сконцентрированном виде.
Здесь концентрация пара выше в два-три раза, чем в других частях планеты. И именно в этих областях космический аппарат NASA Voyager обнаружил наличие прослойки льда толщиной в несколько десятков сантиметров под поверхностью планеты. Тут же находятся и районы наибольшей плотности метана, который весьма неоднородно распределен в атмосфере Марса.
Такое совпадение, считают ученые, указывает на общий подземный источник и водяных паров и метана, которым могут быть живые существа. Микроорганизмы способны жить в водной среде и вырабатывать метан, как продукт жизнедеятельности, говорят астробиологи.
Источник: Lenta.Ru


ЕВРОПА

Под ледяным панцырем спутника Юпитера может существовать жизнь
23 мая 2002 г.
Для тех, кто надеется, что на спутнике Юпитера Европе есть жизнь, получены новости - и хорошая, и плохая. С одной стороны, на Европе имеются "строительные материалы", необходимые для появления жизни. С другой - добраться до жидкого океана, возможно находящегося под ледяным панцирем планеты, будет чрезвычайно трудно, потому что покрывающий поверхность спутника слой льда имеет толщину как минимум 19 километров.
Предполагая, что сталкивавшиеся с Европой кометы были похожи на комету Галлея, количество попавшего таким образом на Европу углерода составляет от одного миллиарда до десяти миллиардов тонн - а также миллиарды тонн азота и серы. Если гипотетические микроорганизмы поглотили весь этот углерод, то в настоящее время их количество в океане Европы составляет примерно один процент от аналогичного показателя для океанов Земли.
(по материалам сайта New Scientist)

Если и искать жизнь, то на Европе
18 февраля 2003 г.
На прошлой неделе на конференции Астробиологического института NASA, которая прошла в Университете штата Аризона, собралось более 500 исследователей, специализирующихся в астрономии, химии, биологии, геологии и микроскопии. Они обсуждали проблемы поиска жизни вне нашей планеты Земля.
Основным кандидатом для таких исследований уже давно считается Европа - самый маленький из четырех галилеевских спутников Юпитера. Именно там ученые рассчитывают найти жидкую воду, ведь только в ней по представлениям землян может быть жизнь.
Возможно, добраться до этой воды удастся в тех местах, где геологические процессы, происходящие в недрах Европы, вызвали хотя бы временное таяние ледяного панциря. В этих местах
живые организмы, если таковые там есть, были бы защищены от губительной космической радиации и имели бы "продукты питания".
Правда, когда реально начнут исследовать Европу, пока неизвестно. Долгое время в планах NASA фигурировал зонд Europa Orbiter, но в прошлом году финансирование работ по этому проекту вычеркнули из бюджета на 2003 г.
(по материалам SpaceRef)

Хостинг от uCoz